Los 7 errores más grandes que se pueden cometer al intentar expandir una pequeña empresa

Los 7 errores más grandes que se pueden cometer al intentar expandir una pequeña empresa

Para la mayoría de las pequeñas empresas, el crecimiento es un objetivo primordial. Y aunque lograr el crecimiento es maravilloso, a menudo presenta problemas para las empresas que no están preparadas para expandirse. Cuando estas cuestiones no se tratan con rapidez y eficacia, el negocio eventualmente se desmoronará debido a errores de escala.

Manejando el caos del crecimiento

El crecimiento es un tema que a los empresarios les encanta contemplar, pero no es uno que se estudia lo suficiente. Si estás dispuesto a aprender del pasado e incluso de tus compañeros, descubrirás que otros ya han cometido muchos errores para que no caigas en ellos. También han disfrutado de éxitos profundos y han descubierto lo que se necesita para fomentar el crecimiento auténtico.

Consideremos un ejemplo moderno: Facebook. Cuando Mark Zuckerberg y sus compañeros de Harvard lanzaron la red social en línea, no comenzaron inmediatamente un bombardeo nacional o global y trataron de hacerse cargo de Myspace (la principal plataforma de redes sociales de esa época). En lugar de eso, empezaron poco a poco; para unirse, se necesitaba una dirección de correo electrónico de Harvard.edu; luego, añadieron otra universidad, y después otra y otra; después decidieron lanzar la red social a cualquier persona con una dirección de correo electrónico de universidad. Finalmente, la lanzaron a cualquier persona y a todo el mundo

Aprendiendo de Facebook

El modelo de lanzamiento de Facebook era todo sobre el fenómeno de la masa crítica. Sabían que la gente no se uniría a Facebook si no tenían amigos en él, así que en lugar de apuntar a cientos de millones de personas, empezaron poco a poco. Creían que unas pocas docenas de usuarios conducirían a unos pocos cientos, lo que llevaría a miles, millones y posiblemente incluso miles de millones de usuarios.

mark-zuckerberg

El crecimiento es bueno. Sin embargo, crecer demasiado rápido es posiblemente peor que quedarse un poco más de lo que debería. Sí, bajo ciertas circunstancias, el estancamiento temporal puede ser mejor que el crecimiento prematuro. Eso no es algo con lo que todos estén de acuerdo, pero es una verdad que está apoyada por docenas de estudios de casos y de negocios a lo largo de las décadas.

La mayoría de las empresas tratan de crecer por crecer y, al hacerlo, olvidan la importancia de establecer una base sólida que pueda resistir la presión a la baja que se aplica cuando hay más recursos para gestionar, prospectos a seguir, clientes que mantener felices, y dinero a asignar. No quieres cometer los mismos errores de crecimiento.

7 Errores de crecimiento que las empresas a menudo cometen

Ahora que tienes una visión general de la importancia de la escala a un ritmo lento y constante, vamos a explorar algunos de los errores de escala superior que las empresas hacen que les impiden hacerlo (y cómo afecta a diferentes áreas de negocio).

1. Innovación innecesaria

El crecimiento es algo que necesita ser manejado por personas que tengan cualidades de liderazgo estratégico. Si bien todos pueden opinar sobre cómo crece su empresa, se debe tener cuidado de dejar que los innovadores tomen la iniciativa.

«Los innovadores son una parte inestimable de su equipo, pero a menudo no son las mejores personas para encargarse de escalar», menciona el consultor de negocios Rhett Power. La búsqueda constante de nuevas formas de pensar y hacer requiere una gran inversión de tiempo, energía y eventualmente dinero. Llegará un momento en que será más práctico centrarse en mantener lo que se ha construido en lugar de rediseñarlo o tratar de mejorarlo dramáticamente.

Por otra parte, la innovación de productos es sólo un aspecto de la diferenciación. A medida que creces, descubrirás que a menudo es más rentable y menos intenso en recursos innovar el servicio al cliente, la experiencia del cliente, el envío/ logística, etc.

2. Contratación

En términos de contratación y gestión de recursos humanos, dos cosas suceden a las startups a medida que crecen:

  • La gente se va para nuevas oportunidades, o se dan cuenta de que no pueden manejar la incertidumbre de la vida inicial y quieren la previsibilidad de otro trabajo, o eligen irse por su cuenta y comenzar un nuevo negocio.
  • Aunque no salga nadie del equipo original, te encuentras en una posición en la que tienes que añadir posiciones para tener en cuenta el crecimiento.

Cualquiera que sea la causa para la contratación de nuevos empleados se basa en que las empresas en crecimiento a menudo cometen el error de contratar a las personas equivocadas. Si bien pueden considerar el currículum vitae o las habilidades técnicas de un candidato, no toman el tiempo suficiente para evaluar si son un buen ajuste.

Cuando contrate empleados, hágase preguntas como: ¿Poseen una actitud que encaje bien con nuestra misión? ¿Están dispuestos a sacrificar ganancias a corto plazo por resultados a largo plazo? ¿Entienden la visión de la empresa?

3. Contabilidad desorganizada

Cuando su negocio es pequeño, es bastante fácil llevar un registro de las finanzas. Pero a medida que su empresa crece, encontrarás que se necesita un enfoque mucho más decidido para mantener la contabilidad en línea. Uno de los mayores errores que cometen las empresas en crecimiento es perder la noción de la contabilidad y ahogarse en la desorganización. No sólo es frustrante, pero puede tener graves repercusiones fiscales y consecuencias legales. Aquí están algunas sugerencias para evitar un destino similar:

  • Contrata un CPA de tiempo completo o por medio de outsourcing, a alguien que sea responsable de mantenerse al tanto de las finanzas. Esto ya no es algo que el dueño del negocio puede manejar además de sus otras responsabilidades.
  • Controle sus cuentas por cobrar. Simplifica el proceso de facturación y no dejes que nada se escape por las grietas. No realizar el pago puntual puede dañar el flujo de efectivo y limitar su flexibilidad.
  • Conciliar todas las cuentas al final de cada mes. Si esperas hasta el final del trimestre, encontrarás que es mucho más largo y difícil descubrir qué salió mal, dónde salió mal y cómo se puede arreglar.

Cuando tienes tus finanzas bajo control, estarás liberado para centrarte en otras áreas del negocio.

4. Deuda

La deuda es una herramienta estratégica para el crecimiento, pero no es algo para volverse excesivamente dependiente. Muchos fundadores bien intencionados han dependido tanto de la deuda para crecer que sin darse cuenta se esposaron y eliminaron la flexibilidad futura.

Siempre que sea posible, prueba el trueque en lugar de asumir más deudas, donde puedes ofrecer tus servicios a una empresa a cambio de los suyos. Al construir esta red, se reducen los gastos generales y evitar la necesidad de una deuda excesiva. Obviamente esto no se puede hacer con todo, pero es una estrategia valiosa en muchas situaciones.

5. Demasiado enfoque en ventas y marketing

Cuando el crecimiento es el foco principal de todo lo que haces, te inclinas a gastar todo tu tiempo y recursos en ventas y marketing. Después de todo, ¡así es como consigues nuevos clientes! Pero esto puede ser un error. 

Cuando toda tu atención se dirige a las ventas y el marketing, descuidas la creación de valor para sus clientes. Dejas de lado la innovación, el servicio al cliente y los errores en el producto no se resuelven de manera oportuna. El resultado es una experiencia para el cliente que niega cualquier progreso que haces en el frente de ventas y marketing.

6. No escuchar a los clientes recientes

Otro problema con el marketing constante y la venta es que no te tomas el tiempo para escuchar a tus clientes. Los más recientes, en particular, te permitirán saber lo que les gusta, o quieren ver o lo que no. Si eres el único que habla, perderás la oportunidad de implementar mejoras sencillas antes de ampliar tu base de clientes.

7. Falta de desarrollo de una cultura

«Si estás escalando con éxito, probablemente tienes gente genial trabajando para ti. Perderlos en esta etapa es muy fácil si no estás prestando atención» , escribe el empresario Matt Doyle. «A veces es sólo que las responsabilidades crecen demasiado rápido, pero también he visto a los equipos fracasar porque los miembros anteriores no se llevaban bien con toda la gente nueva que subió a bordo y no entendía/no podía mantener la cultura que te trajo aquí».

La cultura es algo en lo que tienes que centrarte desde el principio. Aunque puede evolucionar con el tiempo, es difícil volver atrás y crear una cultura completamente nueva desde cero. Decidir qué es importante e inculcar estos valores en cada empleado existente y nuevo contrato.

Crecimiento disciplinado

Este artículo no está destinado a asustar de crecer, pero debes darte una pausa y pensar dos veces antes de perseguir el crecimiento cuyo objetivo es conseguir ser más grande.

Parece que el mayor problema entre los empresarios actuales y los líderes empresariales jóvenes es la creencia de que el crecimiento puede ser hackeado. Incluso hay una palabra de moda para eso: hackear el crecimiento. Es la idea de que puedes implementar un par de atajos o encontrar algunas lagunas y hacer crecer tu negocio en semanas o meses, en lugar de años. Desafortunadamente, la noción de hackear el crecimiento ha impregnado la mentalidad empresarial moderna y ha llevado a la gente a creer que pueden hacer cosas que realmente no son posibles o saludables a largo plazo.

Tu objetivo principal debe tratar de centrarse en lo que llamaremos crecimiento disciplinado. ¿Quieres crecer a un ritmo decidido, estratégico y constante? A veces este crecimiento ocurrirá rápido, pero más que probable, seguirá el camino gradual de otros grupos exitosos, naciones y compañías. Y si esto significa evitar un colapso prematuro, entonces por todos los medios, lento y constante es una buena cosa.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.